Apuntes de Derecho Internacional: ¿Qué es el Organismo de Solución de Disputas?

El Organismo de Solución de Disputas (en adelante, el “Organismo”) es un cuerpo dentro de la Organización Mundial de Comercio (en adelante, la “OMC”) que se encarga de resolver problemas o situaciones surgidas en el intercambio de bienes y servicios entre los países miembros. Anteriormente, este organismo existía bajo el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (“GATT”, por sus siglas en inglés) y fue preservado luego de las Rondas de Negociaciones de Uruguay.[1] Cualquier reclamación llevada ante este organismo es traída ante un panel y se pueden hacer apelaciones en puntos de ley.[2] El objetivo principal de este organismo es llegar a acuerdos en las disputas y no necesariamente pasar juicio sobre ellas.[3] Este sistema de resolución de disputas tiene como otro objetivo principal el servir “como elemento central en proveer seguridad y predictibilidad al sistema de intercambio multilateral”.[4]

La resolución de disputas está fundamentada mayormente en el principio de reciprocidad, el cual es central también para el funcionamiento de la OMC.[5] Las disputas usualmente surgen cuando un país toma una política sobre el intercambio internacional que otros países miembros de la OMC piensan que va en contra de los mismos acuerdos de la OMC.[6] Además, hay situaciones en las cuales, aunque un acuerdo no ha sido incumplido, el gobierno de un país lleva una disputa para ser resuelta ante el Organismo.[7]

Además de resolver disputas, el Organismo se encarga de clarificar e interpretar disposiciones en los acuerdos de intercambio utilizando las reglas consuetudinarias de interpretación del derecho internacional público.[8] Luego de la Ronda de Uruguay, se produjo un sistema de términos determinados para poder resolver las disputas.[9] Esto lo que busca es que las disputas se puedan solucionar lo más rápido posible y no interrumpir el flujo de bienes en la economía mundial. Además, se estableció un mecanismo para que las decisiones del panel no puedan ser rechazadas por el país perjudicado. Para que no se implemente dicha decisión todos los países miembros de la OMC tienen que estar de acuerdo.[10]

Todo procedimiento en este Organismo tiene varias etapas. La primera etapa se compone de una consulta.[11] Ambos países en la disputa tienen la obligación de negociar antes de ir a donde el director general de la OMC para que intervenga en su caso. En la segunda etapa, el país querellante pide un panel y se le da dos oportunidades al país que se le querella de aceptar dicho panel.[12] Usualmente, cualquier reporte que emita este panel se tarda alrededor de 6 meses. Estas decisiones pueden ser apeladas únicamente en torno a cuestiones de derecho. Es decir, las decisiones no pueden ser apeladas para reexaminar evidencia o asuntos nuevos.[13]

Luego de que un caso es decidido, el país que ha cometido alguna falta tiene que tomar medidas correctivas lo más pronto posible. Si a los 20 días no se ha tomado medida correctiva, el país querellante puede pedirle al Organismo permiso para tomar represalias contra el país que cometió la falta.[14] En casos en que la medida sea difícil de implementar, los países envueltos en la disputa pueden llegar a un acuerdo de concederle más tiempo para su implementación.[15] Es importante recordar que como estas decisiones carecen de un efecto directo como derecho local, no son de implementación automática por el sistema de tribunales de los distintos países. Por ende, se necesita de la cooperación de los países para que tengan su efecto.[16]

Uno de los casos más importantes y conocidos ante el Organismo es el caso de Shrimp-Turtle.[17] En este caso, algunos países como India, Pakistán, Malasia y Tailandia llevaron una queja ante la OMC para prohibir la importación de camarones capturados utilizando unos métodos que le hacían daño a las tortugas marinas. El Organismo decidió que los métodos de captura de camarones en cuestión discriminaba contra los países de manera arbitraria y ordenaron medidas correctivas. Al igual que este caso, el Organismo resuelve asuntos sobre “anti-dumping”, impuestos a ciertos tipos de productos, subsidios, restricciones a las exportaciones e importaciones, entre otros, que pueden afectar el libre flujo de mercancía entre todos los países participantes de la OMC.[18]

Preparado por: Iván Colón Estarellas

[1] Peter-Tobias Stoll, World Trade Organization, Dispute Settlement, ¶ 3(Oct. 2014), http://opil.ouplaw.com (la Ronda de Negociación de Uruguay creó la Organización Mundial de Comercio).

[2] World Trade Organization, Understanding the WTO: Settling Disputes, A unique contribution, https://www.wto.org/english/thewto_e/whatis_e/tif_e/disp1_e.htm (last visited Nov. 23, 2016).

[3] Id.

[4] Supra at note 1, ¶ 6.

[5] Id. at ¶ 6.

[6] Supra at note 2.

[7] Supra at note 1, ¶ 8.

[8] Id. at ¶ 10.

[9] Supra at note 2.

[10] Id.

[11] Id.

[12] Id.

[13] Id.

[14] Id.

[15] Supra at note 1, ¶ 38.

[16] Detlev F. Vagts et al., Transnational Business Problems 133-134 (5th Ed. 2014).

[17] Appellate Body Report, United States- Import Prohibition of Certain Shrimp and Shrimp Products, WT/DS58/R 12 (Oct. 1998).

[18] Para más información sobre casos resueltos por este organismo, véase: World Trade Organization, Chronological Lisst of Dispute Cases, https://www.wto.org/english/tratop_e/dispu_e/dispu_status_e.htm (last visited Nov. 23, 2016).

 

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