Apuntes de Derecho Internacional: ¿Qué es el Derecho del mar?

El derecho del mar busca principalmente regular las actividades de los Estados en los océanos del mundo. El desarrollo del derecho del mar ha sido grandemente influenciado por los cambios en la política internacional, la economía mundial, los avances en la tecnología y el desarrollo del conocimiento científico.[1] Por muchos años, el Derecho Internacional solo reconocía las aguas internas como los puertos y las aguas cerca de las costas como parte de la soberanía nacional de los países. El resto del mar, conocido como alta mar, era un espacio que no le pertenecía a nadie en particular.[2] A través de la historia, los mares se han ido fragmentando y los países han ido declarando, de manera unilateral, la soberanía sobre zonas más allá de sus costas para poder explotar los recursos naturales que se encuentran en ellos.[3]

Para la segunda mitad del siglo XIX, las Naciones Unidas encomendó un estudio con el fin de hacer legislación internacional más abarcadora sobre el tema del derecho del mar. La organización buscaba evitar que se continuara con las declaraciones unilaterales y se empezara con un acercamiento más multilateral. El resultado de este estudió desembocó en una convención ratificada en el 1982, la cual es conocida hoy día como la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS). UNCLOS codificó muchos principios que anteriormente habían sido aceptados como derecho consuetudinario o derecho que estaba establecido en tratados.[4] En su preámbulo, UNCLOS habla de la importancia de la cooperación de los países miembros, y de que todo problema en el mar está interrelacionado entre todos.

Dentro de los temas que atiende del derecho del mar está todo lo relacionado con el mar territorial y la zona contigua, los estrechos utilizados para la navegación internacional, los estados archipelágicos, la zona económica exclusiva, la plataforma continental, el alta mar, el derecho de acceso al mar de los estados sin litoral, las zonas marítimas, la protección y preservación del medio marino, la investigación científica marina, la resolución de disputas, las especies migratorias, entre otros temas.[5] Hoy día, la convención ha sido ratificada por 166 Estados y una organización internacional, la Comunidad Europea. Más allá de la misma, cabe mencionar que el derecho consuetudinario, los tratados, y las reglas de “soft law”, siguen siendo fuentes reconocidas del derecho del mar que ayudan a completar las disposiciones de esta.[6]

A pesar de la adopción UNCLOS, aún siguen existiendo disputas que los Estados no han podido resolver definitivamente. Las disputas relacionadas con el derecho del mar se han dilucidado en varios foros internacionales, tales como la Corte Internacional de Justicia, la Corte Permanente de Arbitraje, y el Tribunal Internacional del Derecho del Mar (ITLOS), el último de los cuales fue creado por UNCLOS como un tribunal especializado que interpreta y aplica la convención. Entre estas disputas, se destaca el caso de la “plataforma continental del Mar del Norte” entre Alemania, Dinamarca, y Holanda ante la Corte Internacional de Justicia. En este caso, decidido antes de la entrada en vigor de UNCLOS, el referido foro resolvió que las delimitaciones marítimas entre los tres países debían ser resueltas aplicando el principio del Derecho Internacional de la equidad y no el principio de equidistancia solicitado por Holanda y Dinamarca que era el método que disponía la Convención de Ginebra de 1958.[7] Más recientemente, la Corte Permanente de Arbitraje resolvió un caso entre Filipinas y China sobre delimitaciones territoriales relativo a las islas en el mar del sur de China.[8] En este caso de gran importancia dentro del contexto geopolítico de la región, el foro determinó que los reclamos de China en el Mar de Sur de China eran inválidos. Razonó que China no puede reclamar territorio bajo “derechos históricos” ni imponer mapas para representar tales reclamos, y que el Derecho Internacional prohíbe alterar formaciones en el mar e intentar cambiar su definición para adquirir los derechos y privilegios que estas conllevan.

Preparado por: Iván Colón Estarellas

[1] Tullio Treves, Law of the Sea, (Apr. 2011) http://opil.ouplaw.com.

[2] Mark Weston Janis & John E. Noyes, International Law: Cases and Commentary 761 West Publishing Co. 4th ed. (2011)

[3] Treves, supra note 1.

[4] Id.

[5] United Nations Convention on the Law of the Sea, Dec. 10, 1982, 1833 U.N.T.S. 561

[6] Treves, supra note 1.

[7] North Sea Continental Shelf Cases (Germany v. Denmark/The Netherlands), 1969 ICJ Rep 3, (Feb. 20).

[8] The Republic of the Philippines v. The People’s Republic of China, Award on jurisdiction and admissibility, Case number 2013-15 (Perm. Ct. Arb. 2015), http://www.pcacases.com/web/sendAttach/1506

 

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