Apuntes de Derecho Internacional: ¿Qué es la Corte Europea de Justicia?

La creación de la Unión Europea tenía como uno de sus fines principales la integración económica y política de países que comparten sus fronteras. Para poder cumplir con este objetivo, era necesaria la presencia de instituciones que velaran por su cumplimiento. En el artículo 9 del Tratado de Lisboa de la Unión Europea se dispone que “la Unión dispone de un marco institucional que tiene como finalidad promover sus valores, perseguir sus objetivos, defender sus intereses, los de sus ciudadanos y los de los Estados miembros, así como garantizar la coherencia, eficacia y continuidad de sus políticas y acciones”.[1] Como parte de sus instituciones principales se encuentra la Corte Europea de Justicia, con sede en Luxemburgo, fundada en el año 1952. Parte de la misión de esta corte es garantizar el respeto del Derecho en la interpretación y aplicación de los tratados. En vía de cumplir su misión, la corte procura: (1) controlar la legalidad de los actos de las instituciones de la Unión Europea; (2) velar por que los Estados miembros respeten las obligaciones establecidas en los tratados; y (3) interpretar el Derecho de la Unión a solicitud de los jueces nacionales. Hace esto a través de tres órganos jurisdiccionales: el Tribunal de Justicia, el Tribunal General y el Tribunal de la Función Pública.[2]

Corte Europea de Justicia

La Corte Europea de Justicia está compuesta de veintiocho (28) jueces y once (11) Abogados Generales. Ambos grupos de funcionarios son nombrados por los gobiernos de los Estados Miembros de la Unión Europea. La figura de los abogados generales es desconocida en la jurisdicción norteamericana y en la de Puerto Rico. El abogado general se encarga de presentar de manera imparcial unas conclusiones del caso que tiene asignado, siendo las mismas de gran valor persuasivo para los jueces.

Por su parte, la Corte tiene unas competencias y recursos estrictamente definidos. Entre ellos se encuentra la cuestión preliminar, que es cuando las cortes nacionales le tienen que consultar a la Corte sobre una cuestión de Derecho de la Unión Europea. La decisión que emita la Corte sobre el asunto será vinculante en todas las cortes nacionales que tengan un asunto similar. Este recurso ha sido uno de los vehículos principales para el desarrollo del derecho de la Unión Europea.[3] Un segundo recurso importante es el recurso de anulación, en el cual el demandante le pide a la Corte que anule algunos actos de una institución de la Unión Europea, excepto casos de ayuda estatal, dumping e implementación de poderes. Por último, el recurso de casación es utilizado para revisar cuestiones de Derecho de las sentencias y autos del Tribunal General.[4]

La jurisprudencia del Corte Europea de Justicia ha atendido varios temas, tales como la libre circulación de mercancía, libre circulación de personas, libre prestación de servicios, igualdad de trato y derechos sociales, derechos fundamentales y ciudadanía de la Unión. Un ejemplo de una sentencia sobre el tema de libre circulación de personas es la sentencia de Kraus del año 1993. En ese caso el Tribunal resolvió que una persona con un grado universitario está regido por el Derecho Comunitario. El Estado Miembro puede verificar el título pero lo único que pueden verificar es si fue expedido correctamente.[5] Otra sentencia famosa relacionada a este tema es la de Bosman (1995) que resolvió en torno a la libre circulación de futbolistas entre las distintas federaciones de fútbol de la Unión. Además, se resolvió que las normas relativas a las transferencias de jugadores y las limitaciones del número de jugadores nacionales de los Estados Miembros no pueden limitar la actividad económica que llevan a cabo los jugadores profesionales.[6] Por otra parte, un ejemplo de una sentencia en el tema de igual trata y derechos sociales es la de Brown del año 1998. En ese caso, la Corte decidió que, al interpretar las reglas de la Comunidad sobre paga igual para hombres y mujeres, el despido de una mujer por causa de un embarazo es ilegal por tratarse de  discrimen por razón de sexo.[7]

Tribunal General y Tribunal de la Función Pública

El Tribunal General se compone de al menos un (1) juez de cada país miembro. Este tribunal no cuenta con Abogados Generales como el Tribunal de Justicia. A este tribunal se llevan pleitos sobre acciones por personas legales y naturales contra los actos de instituciones de la Unión Europea, contra actos de regulación o por falta de acción por parte de dichas instituciones. Por otra parte, se atienden casos sobre acciones de los Estados Miembros contra la Comisión Europea, el Consejo General en relación a actos de ayuda estatal, dumping y actos por los cuales ejercen su poder. Además, se atienden acciones que exigen reparaciones de daños, temas de propiedad intelectual, contratos que tengan cláusulas que le otorguen competencia al Tribunal General y apelaciones de puntos limitados de Derecho del Tribunal de Función Pública.[8]

Por último, el Tribunal de la Función Pública se compone de siete (7) jueces. Este tribunal se especializa en casos de función pública de la Unión Europea. Asimismo,  tiene competencia para conocer en primera instancia pleitos que envuelvan a la Unión Europea y a sus agentes. El Tribunal atiende casos sobre relaciones laborales y régimen de seguridad social, así como controversias sobre cierto tipo de empleados en instituciones como el Banco Central Europeo, EUROJUST, la Oficina de Armonización del Mercado Interior y el Servicio Europeo de Acción Exterior.[9]

Preparado por: Iván Colón Estarellas

[1] Tratado de Lisboa art. 9, Dec. 12, 2007, C 306/1.

[2] Presentación general-La Institución, Tribunal de Justicia de la Corte Europea, http://curia.europa.eu/jcms/jcms/Jo2_6999/ (last visited Nov. 12, 2015).

[3] Francis Jacobs, European Union, Court of Justice and General Court, (Apr. 2011) http://opil.ouplaw.com .

[4] Presentación-Tribunal de Justicia, Tribunal de Justicia de la Corte Europea, http://curia.europa.eu/jcms/jcms/Jo2_7024/ (last visited Nov. 12, 2015).

[5] Case C-19/92, Kraus v. Land Baden-Württemberg, 1993 EUR-Lex 1689 (Mar. 31, 1993).

[6] Case C-415/93, Union Royale Belge des Societies de Football Association v. Bosman, 1995 EUR-Lex 5040 (Dec. 15, 1995).

[7] Case C-394/96, Brown v. Rentokil Initial UK Limited, 1998 EUR-Lex 4224 (June 30,1998)

[8] Presentación- Tribunal General, Tribunal de Justicia de la Corte Europea, http://curia.europa.eu/jcms/jcms/Jo2_7033/ (last visited Nov. 12, 2015).

[9] Presentación- Tribunal de la Función Pública, Tribunal de Justicia de la Corte Europea, http://curia.europa.eu/jcms/jcms/T5_5230/ (last visited Nov. 12, 2015).

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