Apuntes de Derecho Internacional: ¿Qué es el Derecho Internacional Humanitario?

El Derecho Internacional Humanitario (DIH) es el conjunto de normas y costumbres que se aplican en medio de un conflicto armado entre Estados para proteger a las personas. Su principal objetivo es limitar los efectos y reducir el sufrimiento de los que no participan directamente en el conflicto, como los civiles, los náufragos, los heridos y los prisioneros de guerra.[1] También se conoce como jus in bello, o derecho de la guerra. Esto difiere de jus ad bellum, la ley sobre el uso de la fuerza, la cual está más bien vinculada a la legalidad y justificación del propio conflicto armado.[2]

Fundamentos del DIH

El desarrollo del DIH se inició con la Ley de Ginebra y la Ley de La Haya. La Ley de Ginebra, o los Convenios de Ginebra de 1949, regula el tratamiento de las personas en tiempo de guerra. La Ley de La Haya, o los Convenios de La Haya de 1899 y 1907, limita los aspectos relacionados con la guerra y el armamento utilizado en el conflicto.[3] El DIH originalmente aplicaba únicamente a los conflictos internacionales, los cuales han sido definidos como los que surgen entre las fuerzas armadas de al menos dos Estados. Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial comenzó a aplicar a los conflictos no internacionales pero de una manera más limitada.[4] Los conflictos no internacionales se definen como los que existen entre las fuerzas armadas de un Estado y por lo menos un grupo armado identificable o entre dos grupos armados en un Estado. Estos conflictos también tienen que ser de gran intensidad y tienen que extenderse durante un largo período de tiempo para que el DIH les aplique.[5]

El principio de distinción entre civiles y combatientes es el núcleo del DIH, el cual busca proteger a los civiles de los ataques injustificados por parte de militantes.[6] Entre sus protecciones se encuentra que ninguna de las partes en un conflicto armado puede hacer un ataque general a la población civil o atacar a civiles individuales. Esto sería considerado un crimen de guerra.[7] Además, según este principio, cualquier persona que decida que no quiere, o que no puede, participar en las hostilidades es protegida por el DIH y no puede ser asesinado, herido o discriminado por una parte adversa. Esto también aplica a los prisioneros de guerra, cuyas creencias religiosas, vidas, prácticas y convicciones políticas tienen que ser respetadas.[8] Los enfermos y heridos también tienen que ser cuidados por cualquiera de las partes que los hallen y deben poder contactarse con sus familiares. También deben gozar de garantías legales esenciales.[9]

¿A quién vincula el DIH?

Aunque 196 Estados son parte de los Convenios de Ginebra de 1949[10], los Protocolos adicionales no han sido aceptados por el mismo número de Estados, incluyendo los Estados Unidos.[11] Sin embargo, todos los partícipes de un conflicto armado están obligados por el DIH, sin importar si son o no capaces de firmar tratados y aunque no hayan firmado y ratificado los Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales.[12]

El primer Protocolo adicional de 1977 es de especial importancia ya que limita el tipo de armamento que puede ser utilizado en tiempos de guerra debido al continuo avance de la tecnología y además especifica los objetos y los lugares que pueden ser atacados.[13] Este protocolo también les provee protecciones adicionales a la población civil, tales como el resguardo de personal médico y la provisión de alimentos y agua.[14] El segundo Protocolo protege a los civiles en los conflictos no internacionales.[15] A partir de hoy, 174 Estados son partes del primer Protocolo y 168 Estados son partes en el segundo Protocolo.[16]

Existe un tercer Protocolo adicional, sobre la adopción de un emblema nuevo para la asistencia a las víctimas de los conflictos armados. El emblema original utilizado para pedir auxilio en medio de la guerra era la Cruz Roja. La Media Luna Roja, el León Rojo y el Sol fueron aceptados posteriormente. El tercer Protocolo añadió el Cristal Rojo como cuarto emblema. En el 2007, 84 Estados habían firmado el tercer Protocolo adicional y nueve lo habían ratificado.[17]

¿Cómo se hace valer el DIH?

Al DIH le aplica el principio de la jurisdicción universal. El principio de la jurisdicción universal permite a los Estados partes a enjuiciar a las personas que violen las disposiciones relativas a los Convenios y Protocolos.[18] Por otra parte, la aplicación de los Convenios de Ginebra de 1949 y sus Protocolos adicionales se puede hacer valer a través de la legislación nacional, mediante la creación de tribunales penales internacionales ad hoc o por la Corte Penal Internacional por los países que han aceptado su jurisdicción.[19]

Preparado por: Natalie M. Ortiz Troche

[1] ICRC, What is International Humanitarian Law?, Advisory Service on International Humanitarian Law (July 2004), disponible en https://www.icrc.org/eng/assets/files/other/what_is_ihl.pdf.

[2] ICRC, International Humanitarian Law, Answers to Your Questions (October 2002), disponible en http://www.redcross.org/images/MEDIA_CustomProductCatalog/m22303661_IHL-FAQ.pdf.

[3] Joan Policastri & Sergio D. Stone, International Humanitarian Law (August 1, 2013) American Society of International Law, disponible en https://www.asil.org/sites/default/files/ERG_International%20Humanitarian%20Law%20(test).pdf.

[4] ICRC, International Humanitarian Law, Answers to Your Questions (October 2002), disponible en http://www.redcross.org/images/MEDIA_CustomProductCatalog/m22303661_IHL-FAQ.pdf.

[5] Id.

[6] St. Petersburg Declaration, preamble (cited in Vol. II, Ch. 1, § 83).

[7] ICRC, International Humanitarian Law, Answers to Your Questions (October 2002), disponible en http://www.redcross.org/images/MEDIA_CustomProductCatalog/m22303661_IHL-FAQ.pdf.

[8] Id.

[9] Id.

[10] International Committee of the Red Cross, Section on Treaties and State Parties to Such Treaties https://www.icrc.org/applic/ihl/ihl.nsf/States.xsp?xp_viewStates=XPages_NORMStatesParties&xp_treatySelected=375 (última visita 12 de noviembre de 2015).

[11] Id.

[12] Id.

[13] Id.

[14] Id.

[15] Id.

[16] Id.

[17] International Committee of the Red Cross, Resource Centre section https://www.icrc.org/eng/resources/documents/misc/emblem-keyfacts-140107.htm (última visita 12 de noviembre de 2015).

[18] ICRC, National Enforcement of International Humanitarian Law, Advisory Service on IHL (December 2003), disponible en https://www.icrc.org/eng/assets/files/other/kit_national_enforcement.pdf.

[19] Id.

 

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