Apuntes de Derecho Internacional: ¿Qué es el Derecho Internacional Privado?

El Derecho Internacional tiene dos vertientes principales: El Derecho Internacional Público y el Derecho Internacional Privado. Por un lado, el Derecho Internacional Público se define como el conjunto de normas que unen y dan forma a las relaciones entre los Estados civilizados —es decir, todas las normas cuya fuente radique en la comunidad internacional de los Estados y no en los Estados individuales.[1] Por el otro, el Derecho Internacional Privado se enfoca en el cuerpo de normas que se aplica a los casos internacionales, ya sea para determinar jurisdicción, las leyes que se aplicarán al caso, y los efectos que tendrán las decisiones tomadas en cortes foráneas.[2] La relación entre ambas vertientes es ampliamente debatida y se ha complicado en años recientes tras el constante aumento y desarrollo de las Relaciones Internacionales. No obstante, algunos juristas han comenzado a ver el Derecho Internacional Público como la plataforma que da inicio al desarrollo estructural de las reglas de Derecho Internacional Privado individuales de cada Estado que responden directamente a las necesidades de la comunidad internacional.[3]

En esencia, el Derecho Internacional Privado, el cual tiene a su cargo las relaciones jurídicas entre los Estados, es el cuerpo de convenciones, leyes modelo, leyes nacionales, guías legales, y cualquier otro documento que regule las relaciones privadas a través de los limites territoriales de los Estados[4] y entre los individuos en un contexto internacional.[5] Mientras que el Derecho Internacional Público se concentra en las cuestiones de derechos entre naciones o las naciones y los ciudadanos de otras naciones, el Derecho Internacional Privado se enfoca en las controversias entre personas privadas, ya sean naturales o jurídicas, que emanan de situaciones significativamente relacionadas con más de una nación o Estado.[6] Por tanto, el enfoque principal del Derecho Internacional Privado se encuentra sobre cuestiones como extranjería, delitos internacionales, jurisdicciones de los diferentes sistemas judiciales y de seguridad, entre otros.[7]

La función principal del Derecho Internacional Privado es regular el ejercicio jurídico ante el choque de naciones o Estados con individuos con intereses privados que provienen de trasfondos con diferentes órdenes jurídicos y legislativos. Para tales propósitos, su sistema de normas determina tres tipos de asuntos: (1) cuál corte tiene jurisdicción en asuntos privados con implicaciones en diferentes fronteras; (2) cuál ley de Estado es aplicable al asunto; y (3) bajo qué condiciones será reconocida y aplicada una decisión foránea en otro país,[8] concentrándose en los conflictos de jurisdicciones internacionales, conflictos de ley aplicable, conflictos de ejecución y la determinación de la condición jurídica de los extranjeros. Anteriormente, la vertiente privada se utilizaba casi exclusivamente para la determinación de norma y foro en el proceso de solución de los casos, lo que implicaba que no era su función resolver los casos en sí, si no determinar cómo se solucionarían los mismos. En la actualidad, el Derecho Internacional Privado ha evolucionado su propio conjunto de normas que resuelven directamente ciertos tipos de casos, con un enfoque particular en las relaciones jurídicas privadas como el epicentro de las controversias relevantes a esta rama.[9]

Existen, a su vez, distintas escuelas de pensamiento en cuanto a la concepción de lo que debe embarcar el Derecho Internacional Privado. Desde la perspectiva estricta, la cual prevalece en países como Italia y Alemania, el Derecho Internacional Privado se concentra en asuntos de derecho aplicable o conflicto de leyes, dejándosele al Derecho Procesal Civil Internacional los temas de competencia judicial internacional y el reconocimiento y ejecución de sentencias judiciales extranjeras.[10] Por otro lado, la concepción intermedia, la cual se practica más comúnmente, le concede al ámbito del Derecho Internacional Privado las controversias de competencia judicial internacional, derecho aplicable, y el reconocimiento y ejecución de sentencias judiciales extranjeras.[11] Por último, la escuela de concepción amplia, la cual se originó en Francia y actualmente ejerce influencia en América Latina, reconoce los temas de nacionalidad, condición jurídica del extranjero, y los conflictos de leyes y jurisdicción como parte del Derecho Internacional Privado.[12]

Entre las organizaciones más importantes dedicadas y envueltas con el desarrollo del Derecho Internacional Privado se encuentran:

  1. La Conferencia de Haya sobre Derecho Internacional Privado:[13] originada en 1893 por el gobierno de los Países Bajos, es la organización mundial encargada de la cooperación a través de las fronteras entre naciones, particularmente al tratarse de cuestiones comerciales. La misma desarrolla convenciones dirigidas, usualmente, a asuntos tradicionales del Derecho Internacional Privado, tales como reglas para la selección de leyes y jurisdicción.[14]
  2. La Comisión de las Naciones para el Derecho Mercantil Internacional (UNCITRAL):[15] establecida por una resolución de la Asamblea General de la ONU en 1996,[16] la comisión desarrolla normas para regular las operaciones comerciales para armonizar y modernizar las reglas de comercio internacional.[17]
  3. El International Institute for the Unification of Private Law (UNIDROIT):[18] trazando sus orígenes a la Liga de las Naciones, la organización se ha distinguido por sus convenciones enfocadas a la modernización, coordinación y armonización de las leyes privadas y de comercio entre los Estados.[19]

La ley doméstica en Estados Unidos que más se asemeja al Derecho Internacional Privado es el conflicto de leyes (conflicts of law) interestatal.[20] Conflics of law se define como una diferencia entre dos o más jurisdicciones con alguna conexión a un caso, al punto que el resultado depende de la ley de la jurisdicción que se use para resolver cada controversia en una disputa.[21] En Estados Unidos, la Oficina del Assistant Legal Adviser for Private International Law (L/PIL)[22] está a cargo de coordinar los esfuerzos para el desarrollo del Derecho Internacional Privado en el País a través de relaciones con juristas, practicantes, y organizaciones internacionales como UNCITRAL, UNIDROIT, la Conferencia de la Haya y la Conferencia OAS Interamericana en Derecho Internacional Privado.[23] Esta última es responsable de haber producido 26 instrumentos internacionales, entre los que se encuentran convenciones, protocolos, documentos y leyes modelos que han creado el marco de las relaciones privadas interamericanas, como lo son las conferencias CIDIP.[24]

Preparado por: Lorraine Acevedo Franqui

[1] John R. Stevenson, The Relationship of Private International Law to Public International Law, 55 Colum. L. Rev. 561-588 (1952).

[2] Id.

[3] Id.

[4] Don Ford, Private International Law (Am. Soc’y of Int’l Law 2013), http://www.asil.org/sites/default/files/ERG_PRIVATE_INT.pdf.

[5] [5] Carlos ESTARELLAS VELÁZQUEZ , Concepto, Principios Y Fuentes Del Derecho Internacional Privado En El Ecuador , 24 Revista Jurídica Universidad Católica De Santiago De Guayaquil , http://www.revistajuridicaonline.com/index.php?option=com_content&task=view&id=517&Itemid=27

[6] International Law: An Overview, Legal Info. Inst., https://www.law.cornell.edu/wex/international_law.

[7] Estarellas, supra.

[8] Ivana Kunda & Carlos Manuel Gonçalves de Melo Marinho, Practical Handbook on European Private International Law (Eurpean Union Civil Justice Programme 2010), http://ec.europa.eu/justice/civil/files/practical_handbook_eu_international_law_en.pdf.

[9] Alex Mills, The Private History of International Law, 55 The Int’l & Comp. L. Q. 1-49 (2006).

[10] S M Masum Billah, Origin and Development of Private International Law (2010), http://www.academia.edu/1734551/Origin_and_Development_of_Private_International_Law.

[11] C.M.V. Clarkson &Jonathan Hill , The Conflict of Laws (3rd ed. Oxford Univ. Press 2006).

[12] Leonel Pereznieto, Derecho Internacional Privado, Parte Especial (2da ed. Oxford Univ. Press 2006).

[13] The Hague Conference on Private International Law, http://www.hcch.net/index_en.php.

[14] Ford, supra.

[15] Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional, http://www.uncitral.org/uncitral/es/index.html.

[16] United Nations Commission on International Trade Law, http://www.uncitral.org/uncitral/en/GA/resolutions.html.a

[17] Comisión, supra.

[18] International Institute for the Unification of Private Law, http://www.unidroit.org/.

[19] Ford, supra.

[20] Ford, supra.

[21] Conflicts of Law, Legal Info. Inst., https://www.law.cornell.edu/wex/conflict_of_laws.

[22] Office of the Assistant Legal Adviser for Private International Law, http://www.state.gov/s/l/c3452.htm.

[23] Department of International Law, http://www.oas.org/dil/privateintlaw_interamericanconferences.htm.

[24] Department of International Law, http://www.oas.org/dil/private_international_law.htm.

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